Les scientifiques britanniques craignent que les vaccins ne protègent pas contre la variante sud-africaine du coronavirus

Photo : AFP/ Hôpital général de masse

 

Les scientifiques britanniques ont exprimé leur inquiétude quant au fait que les vaccins Covid-19 en cours de déploiement en Grande-Bretagne pourraient ne pas protéger contre une nouvelle variante du coronavirus qui a émergé en Afrique du Sud et s'est répandue dans le monde.

Ces dernières semaines, la Grande-Bretagne et l'Afrique du Sud ont toutes deux détecté de nouvelles variantes plus transmissibles du virus causant la maladie du Covid-19, ce qui a entraîné une augmentation du nombre de cas. Le ministre britannique de la santé, Matt Hancock, a déclaré lundi qu'il était désormais très inquiet de la variante identifiée en Afrique du Sud.

Selon Simon Clarke, professeur associé en microbiologie cellulaire à l'université de Reading, si les deux variantes avaient quelques nouvelles caractéristiques en commun, celle détectée en Afrique du Sud "présente un certain nombre de mutations supplémentaires... qui sont préoccupantes".

 Celles-ci comprenaient des altérations plus importantes d'une partie clé du virus connue sous le nom de "protéine Spike" - que le virus utilise pour infecter les cellules humaines - et "pourraient rendre le virus moins sensible à la réponse immunitaire déclenchée par les vaccins".

Lawrence Young, virologiste et professeur d'oncologie moléculaire à l'université de Warwick, a également noté que la variante sud-africaine présente "de multiples mutations de la protéine Spike".

"L'accumulation de ces mutations dans la souche sud-africain est plus préoccupante et pourrait conduire à une certaine fuite de la protection immunitaire", a-t-il déclaré.

Des scientifiques, dont le directeur général de BioNTech, Ugur Sahin, et John Bell, professeur de médecine Regius à l'université d'Oxford, ont déclaré qu'ils testaient les vaccins contre les nouvelles variantes et qu'ils pourraient apporter les modifications nécessaires en six semaines environ.

Public Health England (l'institut de santé publique Anglaise) a quant à elle déclaré qu'il n'y avait actuellement aucune preuve suggérant que les vaccins Covid-19 ne protégeraient pas contre les variantes mutantes du virus. Le ministère britannique de la santé n'a pas répondu immédiatement aux demandes de commentaires.

Les pays les plus riches du monde ont commencé à vacciner leur population pour se protéger contre une maladie qui a tué 1,8 million de personnes et écrasé l'économie mondiale.

Il y a actuellement 60 vaccins candidats en cours d'essai, y compris ceux déjà en cours de déploiement par AstraZeneca et Oxford, Pfizer et BioNTech, Moderna, Spoutnik V en Russie et Sinopharm en Chine.

Les scientifiques affirment que les variantes sud-africaine et britannique sont toutes deux associées à une charge virale plus élevée, ce qui signifie une plus grande concentration de particules virales dans le corps des patients, ce qui pourrait contribuer à une augmentation de la transmission.

M. Bell, d'Oxford, qui conseille le groupe de travail du gouvernement britannique sur les vaccins, a déclaré dimanche qu'il pensait que les vaccins fonctionneraient sur la variante britannique, mais qu'il y avait un "grand point d'interrogation" quant à savoir s'ils fonctionneraient sur la variante sud-africaine.

Selon Sahin, de BioNTech, dans une interview publiée vendredi, au journal allemand Spiegel , le vaccin qui utilise "l'ARN" messager pour instruire le système immunitaire humain de combattre le virus, devrait pouvoir protéger contre la variante britannique.

"Nos tests sont actuellement en cours pour detécter si notre vaccin peut également neutraliser cette variante et nous en saurons davantage bientôt ", a-t-il déclaré.

 

Ivorycoasttribune.com